Marco Polo : entre intrigues et influence sur l’Eurasie d’aujourd’hui

L’Italien Marco Polo est probablement le voyageur le plus célèbre du monde et l’un des premiers écrivains de voyage au monde. Le célèbre vénitien aurait quitté Venise à l’âge de 17 ans pour un voyage de 24 ans à travers le golfe Persique et l’Asie, passant la plupart de son temps en Chine à la cour du grand empereur mongol Kublai Khan.

Le livre de Polo, Description du monde, offre aux Européens une des premières descriptions détaillées des mystérieuses cultures orientales de l’époque et inspirera même Christophe Colomb. Le monde que Polo a décrit semblait assez étrange et incroyable pour la plupart des lecteurs, et même aujourd’hui, de nombreux historiens remettent en question la véracité de nombre de ses histoires. Certains historiens doutent même de l’existence de Marco Polo.

Les doutes des historiens sur les récits de Marco Polo

Les Voyages de Marco Polo ont toujours divisé le public. Beaucoup ont traité le livre comme une œuvre de fiction. Il y a ceux qui croient qu’il donne un compte rendu erroné de l’Asie de l’Est. Ceux qui sont sceptiques à l’égard du récit soulignent les nombreuses omissions, ce qui a amené certains à penser qu’il n’a visité que la capitale chinoise ou qu’il n’a entendu que des histoires répétées de la part des autres.

En fait, il n’est pas fait mention de la Grande Muraille de Chine, qui traverse une grande partie du nord de ce vaste pays. Puis, bien qu’il fasse référence à de nombreux noms de lieux, les érudits modernes n’ont pas été en mesure de les identifier. Puis il omit de mentionner de nombreuses coutumes des Chinois et des Mongols, qui auraient semblé nouvelles et dignes de mention pour un voyageur européen, telles que la reliure à pied.

Puis il y en a eu beaucoup qui ont accusé le Vénitien d’avoir fabriqué certaines de ses aventures. Certains de ses récits frôlent le fabuleux et il y a des embellissements évidents. Il y a certainement des omissions dans le récit de Polo, et c’est quelque chose qui n’est pas inattendu. Il n’a pas écrit le livre, il l’a seulement dicté à Rustichello.

De plus, Marco a peut-être oublié certains faits, il se souvenait souvent de choses qui s’étaient passées près de 20 ans plus tôt. Marco Polo est devenu synonyme d’un grand exagérateur au fil des siècles. En particulier, il a été accusé d’exagération et même de mensonge lorsqu’il a raconté les pratiques sexuelles des femmes tibétaines célibataires. Cependant, les anthropologues du XXe siècle ont confirmé les affirmations de Marco. Certains contestent le fait que les Vénitiens auraient pu devenir si proches du grand chef mongol Kublai Khan. Cependant, la dynastie Yuan employait souvent des étrangers en Chine au gouvernement parce qu’ils ne faisaient pas confiance aux Chinois Han indigènes et cela augmente la probabilité que Marco était réellement proche du Khan.

L’héritage laissé par Marco Pole reste intact

Nous voyons que Marco Polo était à tous égards un homme de son temps. Il était tout à fait capable de comprendre des cultures complètement étrangères en esprit à la sienne. Parcourant des milliers de kilomètres, à cheval pour la plupart, à travers des déserts inexplorés, des cols de montagne escarpés, exposés à des conditions climatiques extrêmes, à des animaux sauvages et à des tribus très peu civilisées, le livre de Marco est devenu le plus important voyage sur la Route de la soie jamais écrit dans une langue européenne, et il a préparé le terrain pour l’arrivée de milliers de Occidentaux dans les siècles à venir.

Cependant, le meilleur accomplissement de Marco Polo se dit le mieux avec ses propres mots dans son propre livre : « Je crois que c’était la volonté de Dieu que nous revenions, afin que les hommes puissent connaître les choses qui sont dans le monde, car, comme nous l’avons dit dans le premier chapitre de ce livre, aucun autre homme, chrétien ou sarrasin, mongol ou païen, a autant exploré le monde que Messer Marco, fils de Messer Niccolo Polo, grand et noble citoyen de la ville de Venise.